El consejo de ciento como ejemplo

Memória de una institución municipal

Los primeros pasos en la constitución del Consejo de Ciento, están vinculadas a la política económica del rey Jaime I. Están muy definidas al 1265 en el decreto de constitución de un Consejo local formado por ciento prohombres o jurados.

A principios del siglo XIII, Barcelona estaba situada a la altura de las otras grandes metrópolis comerciales del Mediterráneo occidental

Lo explicaba Antonio de Capmany y de Montpalau a su monumental «Memorias históricas sobre la marina»:

Sobre el 1250, el comercio y las artes de la antigua ciudad de Barcelona, ​​situaron a la ciudad de Barcelona a la altura de las grandes metrópolis comerciales del Mediterráneo occidental: Marsella, Génova, Pisa, Livorno, Nápoles o Palermo.

Lo hizo gracias a hombres como Ramón de Plegamans, rico ciudadano de Barcelona, ​​muy «práctico al mar», como dice de él el rey Jaime I en el “Llibre dels feyts”.

Confluyeron intereses para ocupar un lugar importante en el Mediterráneo

Por uno de esos azares afortunados de la historia, la creación del Consejo adopta el mismo tono que el interés de la casa real de hacerse con el Reino de Sicilia como pieza clave en una expansión para algunas islas del Mediterráneo, que le permita entrar en el bien saneado negocio de las especies de ultramar.

En Barcelona, ​​todo estaba agitado en el último tercio del siglo XIII:

La Corona de Jaime I, pasó a su hijo Pedro el Grande, casado con la altamente distinguida Constanza, descendiente del emperador Federico II.

El interés de los ciudadanos honrados es situarse en primer plano en las rutas del comercio internacional, en el que el gran medievalista Roberto Sabatino López llamó el mundo de los horizontes abiertos.

El Consejo de Ciento era la pieza clave en esta decisión de convertir Barcelona en una importante metrópolis mercantil.

Barcelona se consolida como importante metropolis mercantil.

Ocurren a buen ritmo una serie de acontecimientos decisivos:

  • Las vigilias sicilianas
  • La invasión francesa
  • El cambio de lengua culta del Provenzal al catalán, con lo que Desclot redacta la crónica y la consolidación de la burguesía emprendedora .

La casa real apoya todas las iniciativas hasta el punto de enviar a uno de los más prestigiosos representantes de los ciudadanos honrados, Guillem Durfort II, a negociar con el papa Bonifacio VIII (un espléndido autócrata), la situación legal de la Corona en el litigio por Sicilia.

Guillem Durfort II era hijo de Saurina, la dama de confianza de la reina Constanza.

Una recomendación del rey, antes de que Guillem Durfort parte ( «un burgués de Barcelona quién era suyo y de su casa», escribe Desclot), se convierte en una llamada de atención de lo mucho que estaba en juego en aquellos años, la porvenir de la ciudad de Barcelona ideado desde el Consejo de Ciento.

Jaume II quiso convertir Barcelona en una importante ciudad de negocio

Más temprano de lo que se podría imaginar, llega al trono Jaime II, el hijo menor de Pedro el Grande, debido a la accidental muerte de su hermano mayor Alfonso el Liberal.

Será un rey de grandes decisiones que se involucra a fondo en convertir la ciudad de Barcelona en el centro de una comunidad de intereses mercantiles. Estos intereses quedan reflejados en la mejora urbanística, con la pasión de los ciudadanos honrados para decorar sus casas con pinturas de tema caballeresco.

Incluso el propio rey, en apoyar la construcción del monasterio de las clarisas en Pedralbes, donde se retirara su última esposa Elisenda de Montcada, está uniendo el desarrollo económico de la ciudad con la moral mendigo; al fin y al cabo los franciscanos y los dominicos fijaron el sistema de valores de esta sociedad cada vez más limitada; de hecho, una oligarquía con la imagen de un patriciado urbano.

El urbanismo de la ciudad de Barcelona como herramienta de convivencia

En el libro Regimiento de príncipes del franciscano Francesc Eiximenis, se traza el plano de la ciudad ideal, un cuadrilátero en cuyo centro se sitúa la Plaza de la Catedral, dividido en cuatro barrios, uno por cada orden mendicante.

Las primeras décadas del siglo XIV fueron una época prometedora, como refleja Ferrer Bassa en sus deliciosas pinturas de Pedralbes.

La expansión económica de Barcelona

Hacia 1330 reinaba el optimismo y la esperanza entre la población barcelonesa que, superadas ya las fabulosas hazañas de finales del siglo XIII, contemplaba ilusionada la expansión económica, expresión que evocaba el inicio de una era catalana en el Mediterráneo .

La gente empezó a imaginar un futuro magnífico, capaz de reconciliar el lujo privado con la piedad mendigo.

Los barceloneses aspiran a recibir buenos ingresos para mejorar sus viviendas, pensando en la necesidad de construir una nueva muralla como símbolo del crecimiento de la economía.

Prevalecía una inmensa confianza en sus instituciones vinculada siempre a la lealtad a la casa real.

La opulencia hizo de estas décadas un período prometedor.

La prosperidad presentaba tentadoras oportunidades para situarse en pie de igualdad con las grandes potencias marítimas en el negocio de las especies, al tiempo que se planificaba rehacer la cultura, bajo la matriz del gótico mediterráneo que comenzó a dejar muestras excelentes a hospitales, iglesias, conventos y palacetes de la alta burguesía.

La gran expansión requería de nuevos líderes

Pero los nuevos cambios requerían líderes capaces de establecer un orden de prioridades y toma de decisiones.

Fue en este punto donde se rompió el equilibrio y no en una supuesta, y aun así muy exagerada, crisis de la economía agraria del Principado.

Veámos este punto con detalle, que la historia suele ser más compleja que los relatos simplificadores (tan del gusto actual):

Perjudicados por la crisis agraria pero sobre todo diezmados por la errónea política de la Generalitat, los miembros del Consell de Ciento que representaban los ciudadanos de Barcelona, a mediados del siglo XIV, se encaminaban aun así hacia una de las grandes épocas de su historia.

Esta atmósfera era a menudo crítica con algunas medidas adoptadas por el gobierno de la ciudad pero siempre era optimista y atenta a los valores que se advertían en el futuro.

Una parte de estos se preparaban para recibir la buena nueva del humanismo italiano que, con Petrarca y Boccaccio, había adquirido plena madurez.

Los salones literarios de las damas de Barcelona le piden a Bernat Metge que traduzca al catalán el último cuento del Decamerón, el que se refiere a la historia de Griselda. Y así lo hace en honor de la señora Guimerà, que lo lee en su círculo social con notable suceso.

La corrupció política i la violència urbana a la Barcelona del S.XIV

Un futuro prometedor se abre ante la ciudad de Barcelona, tal como lo piensan los miembros de su distinguido Consejo, frente a dos lacras que perduran como un peso maligno:

  • En primer lugar, la corrupción política que envía en la prisión a muchos hombres vinculados con las finanzas del Estado en un famoso litigio que tuvo como principal acusado al financiero piamontés, Luchino Scarambi.
  • En segundo lugar la violencia urbana, que acaba para provocar el desagradable «pogromo» de 1391 en el que se saquean las viviendas del barrio judío.

Pero el sueño de una sociedad mejor se va expandiendo entre los miembros del Consejo en medio de un conflicto político de enorme calado que, en el Compromís de Caspe del 1412, acabó para introducir una nueva dinastía en la casa real.

Las inversiones se recuperaron, el tono vital de la ciudad volvió a sentirse en la buena marcha de los negocios o del comercio marítimo.

La Mesa de Cambio sirvió de apoyo a la pequeña empresa.

La corrupción menguó.

Aunque seguía la tensión política con los partidarios del Conde de Urgell, llamado «Santiago el Desgraciado», quien, desde las tierras del interior de Cataluña, exigían la corona por él, declarando ilegítimo el acuerdo al que se había llegado a Caspe, en el que tanta influencia tuvieron los ciudadanos honrados de Barcelona y, por tanto, en parte, las deliberaciones del consejo.

Resurgió el arte en Barcelona en un nuevo momento de bonanza

El mundo del arte se recompuso y esto era muy importante:

Con un tono alegórico, con Lluís Borrassà que presenta a un chica la ventana viendo pasar el mundo ante su inquisitiva mirada.

Con un tono simbólico, con Bernat Martorell que representa el problema como la oposición entre una princesa prisionera y un Dragón en que Sant Jordi vence con su lanza en ristre.

Pero, finalmente, había que buscar la zona neutral, objetiva, realista: En 1445, Lluís Dalmau se dispone a hacer en Barcelona lo que el gran maestro flamenco Jan Van Eyck estaba haciendo en Gante y Brujas: imponer un nuevo lenguaje pictórico donde se exprese la verdad de una sociedad que apuesta por el bienestar.

Esta verdad a la que aspiran no es la verdad trascendental de los clérigos mendicantes que todavía resuenan en las plazas públicas (y a los púlpitos) con alegatos de una cultura común por todos, sino la verdad de la naturaleza.

La Barcelona de los oficios y el comercio

Los hechos tal y comoson. Claros, nítidos, que muestran el tono de una sociedad.

Es aquí donde se percibe la influencia de una mentalidad que no tendríamos que denominar burguesa sin traicionar sus aspiraciones profundas, pero que caracterizaba a todos los barceloneses, que deseaban mejorar la vida social de su ciudad.

Un grupo humano práctico, ajeno al remolino de las ideologías que dominaban los conflictos sociales entre la Busca y la Viga, entre los que creían en la dinastía y los que la detestaban, los que soñaban con formar parte de un sólido Estado y los que se contentaban con llorar un pasado que, en realidad, nunca había existido.

En medio de todo este alboroto, numerosos barceloneses aprendieron el oficio con precisión, indispensable para juzgar a primera vista los objetivos del mundo moderno que era a las puertas.

Se trataba de entender la mercatura, el mundo de los negocios extendido por todas partes el mundo, principio de un renacimiento de la ciudad.

Querían imponer esta parte de la *ragione, que decían los italianos de su tiempo, una razón que no es la ratio eclesiástica, sino la razón del negocio, de la obra muy hecha, de la moral del trabajo.

I aquí Lluís Dalmau recibe el encargo del consejo municipal (notes bien: recibe el encargo, esta es la gran novedad del momento) y peine sobre madera de roble flamenco, y al óleo, La Virgen de los Consejeros, donde realiza retratos veristas de los responsables políticos que le habían pedido esta pintura.

La obra es una icona de Barcelona a las puertas de un arranque económico.

El consejo de 100 de los 128

La reforma hecha por el rey Alfonso el Magnánimo diez años después del encargo a *Dalmau, significa un aumento del número de los jurados del Consejo de Ciento para dar cabida a cada uno de los cuatro estamentos:

  • Ciudadanos honrados
  • Mercaderes
  • Artistas
  • Menestrales

Y así el número logró la cifra de ciento-veintiocho, treinta y dos por cada estamento.

Se fijó, además, la duración del cargo de los Consejeros, en dos años, y se crearon las comisiones que permitían activar este organismo. 

Lamentablemente, el peligro seguía: Lejos de los valores del mundo moderno percibidos al horizonte, se gestaba la reacción en nombre de las esencias de una patria inventada.

A continuación se desarrolló una tradición perniciosa por Cataluña: la rebelión de la Generalitat contra el rey, la guerra civil, que llevará diez años, entre 1462-1472.

La década en que se estropeó todo.

¿Servirá de algo conocer esta historia?

José Enrique Ruiz-Domènec 

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